18 Denizciyi Yaşamı Pahasına Kurtaran Dünyanın En Cesur Kadını: Ida Lewis

0
445

Dünyanın dört bir yanında zorlu kıyılar ve liman girişlerinde yer alan deniz fenerleri uzun zamandır kullanılıyor. Geceleri seferdeki denizcilerin yolunu aydınlatan ve kazaları önleyen deniz fenerleri pek çok kişinin hayatını kurtardı. Günümüzde her ne kadar otomasyon fener bekçilerinin rolünü üstlense de, tarihte fener bekçilerinin birçok kişiyi kurtardığına dair hikayeler yer alıyor. Bu hikayelerden biri de “Cesur kadın” olarak anılan Ida Lewis’in hikayesi. 

1. Ida Lewis, Revenue-Marine’den Yüzbaşı Hosea Lewis’in dört çocuğunun en büyüğüydü. Lewis, 25 Şubat 1842’de Rhode Island’da doğdu

2. Lewis’in babası Lighthouse Service’e transfer edildi ve 1854’te Newport’taki küçük bir ada Lime Rock’ta, Lime Rock Light’ın bekçisi olarak atandı. Ancak aile buraya taşındıktan kısa bir süre sonra Lewis’in babası felç geçirdi ve sakat kaldı

3. Ida Lewis ise babasının rahatsızlığından sonra onun görevini devraldı. Lewis bu sırada 15 yaşındaydı. Annesinin de yardımıyla gün batımında ve gece yarısı lambayı yağla dolduruyor, fitili kırpıyor ve yansıtıcıları karbonla partalıyordu. Şafakta ise deniz fenerini söndürüyordu

Lewis ve ailesinin yaşadığı yer olan Lime Rock’ın etrafı tamamen suyla çevriliydi. Bu nedenle, anakaraya ulaşmanın tek yolu teknelerdi. Lewis, 15 yaşına geldiğinde Newport’taki en iyi yüzücü olarak biliniyordu. Küçük kardeşlerini hafta içi her gün kürekle okula götürür ve ihtiyaç duyuldukça kasabadan malzeme alırdı. Ağır sandalını tutmakta çok yetenekli hale geldi. Kadınların sandallarda kürek çekmesinin kadınsı olmadığı yönündeki eleştirilere yanıt veren Lewis; “Ancak bir eşek hayat kurtarmanın ‘dişil olmadığını’ düşünür.” derdi.

4. Ida, ilk hayat kurtarışını henüz 12 yaşındayken yaptı. Lime Rock, Newport Limanı’nın hemen içinde yer almasına rağmen, hava koşullarından etkilenmemişti. Ani fırtınalar sık sık yaşanıyordu. Ida, 1858’de yelkenli teknesi deniz fenerinin önünde alabora olmuş dört çocuğu kurtardı

Oğlanlar varlıklı ailelerin çocuklarıydı ve yerel bir özel okuldaki öğrencilerdi. Dört çocuk, neredeyse trajediye dönüşen bir gezintiye çıkmak için bir arkadaşının yelkenlisine binmişti. Bir çocuğun direğe tırmanması, teknenin alabora olmasına ve hepsinin duy atlamasına neden olmuştu. Ida ise onların yardım çığlıklarını duydu ve hemen kurtarmaya koştu. Çocuklar Lime Rock’a çıkarıldı ve Ida’nın annesi kurtarılan gençlere sıcak içecekler verip elbiselerini kuruttu. Çocuklar hiç kimseye bu olayı anlatmadı. Bu nedenle de bu hikaye, Ida’nın ünü dünya çapında yayıldıktan neredeyse kırk yıl sonrasına kadar gün ışığına çıkmadı.

5. Ida, deniz feneri bekçiliği yaptığı sürece hayat kurtarmaya devam etti. 1866’da, Fort Adams’a dönerken üç sarhoş asker, limanda kürek çekmek için bir kayığı çaldı. Çaldıkları tekne Ida’nın kardeşlerinden birine aitti. Denizin ortasına geldiklerinde tekneleri alabora oldu. Ida 3 adamdan birini kurtardı ama kimse ona teşekkür etmedi

6. 1867’de ise üç ünlü zengin bankacı ve politikacı August Belmont’a ait değerli bir koyunla birlikte seyahat ediyorlardı. Koyun suya atladı, adamlar de peşinden gitti ancak yoruldular. Her zaman tetikte olan Ida, suya atlayıp üçünü de kurtardı. Ardından ise geri döndü ve korkmuş, ıslak koyunu da teknesine taşıdı

7. Ida Lewis, 1869 yılında ise dünya tarafından tanınmasını sağlayan bir kurtarış yaptı;

29 Mart 1869’da iki asker, Sgt. James Adams ve Pvt. John McLaughlin, limana doğru yolunu bildiğini iddia eden 14 yaşındaki bir çocuğun rehberliğinde küçük bir tekneyle Newport Limanı’ndan Fort Adams’a doğru sefer çıktı. Bir kar fırtınası vardı ve tekne devrildi. Çocuk buzlu suda ölürken iki asker ona sarılarak hayatta kalmaya çalıştı. Lewis’in annesi suda iki askeri gördü ve soğuk algınlığı yaşayan Ida’yı çağırdı. Ida palto ya da ayakkabı giymeye zaman bulamadan teknesine koştu. Küçük erkek kardeşinin yardımıyla iki adamı teknesine çekip deniz fenerine getirmeyi başardı. Onlardan biri daha sonra Lewis’e altın bir saat verdi. Fort Adams’daki askerler onun için 218 dolar toplayarak takdirlerini gösterdiler.

8. Lewis, 4 Şubat 1881’de Fort Adams’tan iki askeri kurtardığı için Birleşik Devletler hükümeti tarafından Altın Hayat Kurtaran Madalya ile ödüllendirildi. Bu da Lewis’in dünyaca ünlü olmasını sağladı

9. Pek çok kurtarışından dolayı Lewis, gününün en tanınmış deniz feneri bekçisi oldu. Lime Rock’ta geçirdiği 54 yıllık süresi boyunca 18 hayat kurtardığı belirtildi. Resmi olmayan rakamlara göre ise bu sayı 25. Lewis, dönemin gazetelerine çıktı, röportajlar verdi

10. Lewis, 24 Ekim 1911’de 69 yaşındayken felç geçirerek hayatını kaybetti. Newport Limanı’ndaki tüm gemilerin çanları o gece onun için çaldı ve Newport’ta bayraklar yarıya indirildi. Lewis, başarılarından dolayı “Amerika’nın en cesur kadını” olarak anıldı

Kaynak: 1

Bu içerik de ilginizi çekebilir:

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here